No contexto da sociedade medieval portuguesa, os nobres constituíam um dos grupos dominantes. Devido às suas origens, ao manejo das armas e ao poder sobre a terra e sobre os homens. Socialmente superiores, distinguiam-se dos outros homens até pelos nomes. Aqui podes encontrar mais informações sobre a origem e o uso dos apelidos na Idade Média: http://fdesousa.no.sapo.pt/apelidos-H.htm.