O espaço do reino de Portugal formou-se através de batalhas e de conquistas de cidades aos muçulmanos, entre 1139 e 1249. Em algumas dessas campanhas militares os reis portugueses foram apoiadas por cruzados, guerreiros cristãos que se dirigiam, por via marítima, para a Terra Santa, que procuravam libertar do poder dos muçulmanos. Muitos deles acabaram, depois, por se fixar no território português.