Após muitas décadas de crescimento e prosperidade, a Europa dos séculos XIV e XV foi marcada por um período de crise e retrocesso económico. Época de instabilidade que se manifestou através das fomes, das pestes e das guerras, gerando inúmeros conflitos sociais. A população portuguesa de então foi igualmente afectada e sofreu ainda as consequências dos graves confrontos políticos e militares com Castela, que puseram em risco a independência de Portugal.